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强强联手:在室内农场中种可可树?
来源:中国之光网
发布:2021-09-13
阅读:1915

农业食品综合企业嘉吉与垂直农业公司AeroFarms(Nasdaq: ARFM)最近达成合作伙伴关系,将联手在室内环境中种植可可树。这项为期多年的研究计划将把嘉吉在可可生产和农学方面的知识与AeroFarms在室内设施农业方面的技术专长和资源结合起来。他们的最终目标是实现可可的更高产量和更具弹性的生产体系。


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根据嘉吉旗下Cargill Cocoa Europe的董事总经理Niels Boetje,全球的可可需求将继续增长,所以产量也将不得不提高。显然,气候模式正在发生改变,降雨更加反复无常,可能会出现更长时间的干旱。在气候变化和消费者需求不断增长的背景之下,嘉吉刚刚与垂直农业公司AeroFarms达成的合作伙伴关系,是嘉吉应对可可行业供应挑战的方式之一。


这两家公司联手利用植物生物学、园艺技术、数据分析、自动化和其他农业科技,在完全受控的室内环境中种植可可树。据悉,这项研究计划将为期多年,最终目标是提高可可产量和建立更具弹性的可可生产体系。


嘉吉与AeroFarms的合作将为可可树在西非、东南亚和热带美洲传统种植区以外的环境中确定最佳生长条件。两家公司将共同测试一系列室内种植技术,以实现树木生长更快,产量更高;并开发新品种,包括更多风味和对病虫害更强抵抗力。


嘉吉在设施农业领域筛选了许多潜在的合作伙伴,并最终因为AeroFarms的特有技术而选择了它。AeroFarms通过精密的气雾培技术和数据集库来监控和管理植物生长,并在今年早些时候达成了SPAC合并协议,即将登上纳斯达克。


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除了砍伐森林和雇佣童工等有据可查的问题外,可可生产面临的许多问题都与气候变化的影响有关。世界上大约70%的可可豆只在四个西非国家种植,另外还有东南亚和美洲。在这些产区,气候变化正在导致气温上升和干旱,后果是不仅对可可树,而且对大约650万种植可可树的小农户的生计都有潜在的灾难性影响。


许多农民在应对可可虫害、疾病和其他威胁方面准备不足。据估计,全球每年约有30%的可可作物死于病害,而气温上升和降雨变化只会放大这个问题。


在受控环境中种植可可树可能会带来一些新的知识和见解,嘉吉希望能够将它们介绍到小农户手中,帮助他们抗击病虫害,提高生产率和产量。除此以外,嘉吉计划能培育出更抗病的品种,甚至是树形不同的品种,无论在室内还是在野外,都能适应非常规的生长环境。


正如Niels Boetje所强调,“如果我们在这里学到的东西带给小农户,我认为这将有助于我们建立一个越来越可持续、更有弹性的可可供应链。归根结底,可可领域的每个参与者都需要它。”


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对于AeroFarms来说,主要的挑战将是找出如何在室内种植树木作物的方法。这将与AeroFarms目前种植绿叶蔬菜的植物工厂截然不同。好在这不是AeroFarms第一次测试新种类的农作物,包括灌木浆果在内,该公司已经试验种植过550多种植物。


了解如何在室内种植可可树,与其他任何一种作物一样,都是从先弄清楚该植物在味道、质地、营养密度、颜色和保质期方面的最佳状态开始的;然后,AeroFarms决定在光、水、养分和其他投入方面需要些什么,才能让该植物达到最佳状态。最后一个问题是如何以最高效、最具成本效益的方式提供这些资源投入。


最重要的是,这些元素也会根据植物的年龄而不同。对于可可来说,幼树和成年树木可能对种植条件会有所不同。


根据AeroFarms首席执行官David Rosenberg,他也认为与嘉吉合作最重要的方面之一是将室内的“收获”带回田间,以帮助农民提高产量。对于AeroFarms自身来说,如果能增加价值,那么公司往往能找到一种商业化和赚钱的方法。


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据悉,该合作项目的初步工作已经在AeroFarms位于新泽西州的室内农场设施开始,之后将迁往AeroFarms位于阿联酋阿布扎比的新研发设施,定于明年开放使用。


来源:城食有农


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